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2009.08.03 16:53

방문진 새 이사 최홍재, 만세파에서 네오콘으로

말도 많고 탈도 많은 MBC(문화방송) 최대주주인 방송문화진흥회(방문진) 새 이사진이 7월 31일 구성됐다. 내 관심은 그 면면 중에서 공정언론시민연대 사무처장이라는 최홍재라는 사람에게 쏠린다.

나는 여러 해 전에 그를 취재한 적이 있다. 그리고 그와 그의 동료들을 ‘네오콘’으로 결론 내렸다. 당시 내가 썼던 기사들을 토대로 최홍재가 어떤 인물인지 소개해본다.

2004년 11월 23일 서울 명동 은행회관에서 “21세기형 자유주의 전사 집단”을 자처하는 자유주의연대 창립식이 열렸다. 동아일보가 그 즈음 ‘뉴라이트’라는 신조어를 회사 차원에서 퍼뜨리던 당시여서 안팎의 관심을 모았다. 최홍재는 자유주의연대 운영위원이었다.

그들은 창립선언문에서 이렇게 외쳤다. “국민적 예지를 모아 선진국 건설에 매진해야 할 무한경쟁의 시대에 자학사관을 퍼뜨리며 ‘과거와의 전쟁’에 자신의 명운을 걸었다”고 했다. ‘자학사관’이란다. 한국 동쪽에 있는 이웃나라에서 자주 들리던 말 아닌가.

또 이런 말도 했다. “노무현 정권은 좌파 포퓰리즘 정권이다. 국가정체성을 훼손하는 집권세력으로 인해 대한민국이 절체절명의 위기에 빠져 있다. 대한민국은 공산주의의 위협이라는 백척간두의 위기에서 자유민주주의를 지켜냈으며 한강의 기적을 이룩했다. 북한 인권개선과 민주화를 추구한다. 부시행정부의 대북정책을 지지한다.” 역시 80년대 교련시간이나 국민윤리 시간에 많이 들어본 소리다.

자유주의연대는 자신들의 개혁방향을 △과거청산보다 미래건설에 초점을 맞춘 개혁 △시장주도형 방식(작은 정부 큰 시장)으로 경제시스템 전환을 통한 2만달러 시대 개척 △자유무역협정 능동적 추진 △빈부격차 해소가 아닌 빈곤 해소 △학생에게 학교선택권을 학교에게 학생선발권을 주는 교육혁신 △북한 대량살상무기 문제의 근원적 해결을 통한 전쟁가능성 제거 △북한 인권개선과 민주화 추구 △한미동맹 발전 등으로 규정했다.

최홍재는 창립식과 함께 열린 토론회에서 발제를 했다. 제목은 ‘잃어버린 세대 386(?), 386에 대한 성찰적 회고’였다. 그는 먼저 이렇게 치고 나간다. “386운동은 반미친북 사회주의자 그 자체였으며 386에게 민주화는 사회주의나 북한화 통일로 가는 전술이었다.”

이어 “386은 김정일과 운명공동체가 되었다. 유엔인권위의 대북인권결의안 채택과정에서 386의원들이 보여준 모습은 반미-반인권-친김정일의 사고방식을 단적으로 표현하고 있다. 햇볕정책으로 친북반미가 사회적으로 확산됐다.”

최홍재는 국가보안법에 대해서도 의견을 밝혔다. “국보법에는 국가안보와 정권안보라는 측면이 존재한다. 정권안보를 위해 인권을 침해하는 사례가 한국사회에서 자유주의 풍토를 약화시킨 것은 사실이다.” 그러면서도 그는 “국가보안법이 국가안보에 도움을 준 측면도 분명히 있다”며 “김신조 사건, 아웅산 묘지 사건, KAL 858기 사건 등에서 보듯 한국전쟁 이후 국가안보는 절실한 과제였다”고 주장했다. 그는 “형법개정이니, 대체입법이니 하는 것은 부차적이고 소모적”이라고 덧붙였다.

행사가 끝나고 며칠 후 나는 그와 직접 인터뷰를 했다. 당시 그는 “자유주의연대는 ‘신우익’이 아니라 ‘진정한 우익’”이라고 강조했다. 그가 했던 핵심 발언을 인용해본다.

386운동은 김일성주의를 바탕으로 한 사회주의 운동이었다. 386운동을 민족주의적이라고 말하지만 사실은 김일성주의에 입각해 민족주의를 이용한거다. 그런 성향은 386출신 국회의원들이 반기업정서를 강하게 보이는데서도 드러난다. 그들은 부자들을 삐딱하게 본다. 김일성주의, 계급주의적 시각을 여전히 갖고 있기 때문이라고 본다. 자유주의는 부자를 적대시하지 않는다.

 
호헌철폐 독재타도는 주사파가 만든 구호였다. 내가 대학 다닐 당시 새내기들은 ‘부자는 친일파 친미파이고 노동자 착취한다’는 교육을 받았다. 과거 386학생운동권들이 끊임없는 선전선동으로 학생들을 의식화시킨 게 지금까지 영향을 미치고 있다.

 

나는 개인적으로 참여정부가 좌파정권이 아니라 ‘좌파적 정권’이라고 본다. 좌파는 아니지만 좌파를 지향한다는 말이다. 역사문제, 북한문제, 대미관계에선 분명히 좌파적이다. 특히 대한민국의 정통성을 부정하는 듯한 역사인식은 큰 문제다.


(2004년 당시 미국 부시 정권이 펼친 강경한 대북정책을 지지하냐는 질문에)그렇다. 북한은 인민의 생명을 파괴하는 정권이다. 이건 정권도 아니고 도적 무리일 뿐이다. 386출신 국회의원들은 반미주의 때문에 북한인권법을 반대한다. 광주학살에는 분노하면서 왜 북한인민들의 인권유린에는 입을 다무는지 묻고 싶다. 그게 어떻게 진보고 좌파일 수 있겠는가.

방송에 진입한 한국판 네오콘

취재 당시 나는 자유주의연대를 비롯한 뉴라이트를 ‘네오콘’이라고 규정하는 기사를 쓴 적이 있다. 여러 전문가들을 취재했을 때 의견이 대체로 일치했다.

이철기 동국대 교수는 “극단적인 반공주의, 대북대결주의, 북한인권문제 거론 등은 ‘뉴라이트’와 미국 네오콘의 공통점”이라고 지적했다.

김동춘 성공회대 교수도 “좌파에서 우파로 전향했다는 점, 입지를 정당화하기 위해 중도를 표방하지만 실제로는 우익입지를 강화시키려 한다는 점, 엔지오를 표방하지만 굉장히 정치적이라는 점” 등을 들어 “네오콘과 비슷한 점이 많다”고 말했다.

사실 ‘뉴라이트’와 네오콘의 관련성은 당시 동아일보도 인정했다. 동아일보는 뉴라이트를 다룬 일련의 기획기사 가운데 2004년 11월 8일자 ‘왜 움직이기 시작하나’에서 “뉴라이트가 정치적 자유주의, 경제적 시장주의, 외교적 국제주의를 표방한다는 점에서 1980년대 등장해 미국 ‘레이거노믹스’의 정책기조를 이룬 뉴라이트 신보수주의 운동과 맥이 닿아 있다”고 밝혔다.

당시 동아일보는 11월 8일부터 15일까지 6번에 걸쳐 ‘뉴라이트 침묵에서 행동으로’라는 기획연재기사를 내보냈다. 이 가운데 눈길을 끄는 것 중 하나는 당시 이동관 동아일보 정치부장(현 청와대 대변인)이 2004년 11월 18일자에 쓴 ‘뉴라이트를 잡아라’이다. 그는 여기서 “이제 한나라당의 유일한 활로는 뉴라이트로 상징되는 이념의 중간지역으로 진출하는 길밖에 없는 듯하다”고 주장했다. 그리고 그 말은 뒤늦은 예언이 돼 우리 앞에 모습을 드러냈다.

만세파에서 네오콘으로

자유주의연대가 386을 싸잡아 비난한 것과 관련해 전대협과 한총련에서 일했던, 그러니까 최홍재와 비슷한 시기에 학생운동 핵심부에 있던 사람들을 여럿 인터뷰했다. 이 가운데 모 인사가 해준 말이 상당히 인상적이었다.

말인즉슨, 주체사상에 심하게 경도된 학생운동그룹을 일컫는 은어 혹은 속칭이 ‘만세파’였는데 최홍재가 딱 그랬다는 것. 최홍재는 고려대 총학생회장을 하면서 학생운동 핵심부에 있었는데 다른 학교 간부들과 회의를 할 때면 항상 “장군님 만세”를 외치고 회의를 시작하자고 제안을 했다고 한다.

만세파에서 뉴라이트라는 이름의 네오콘으로. 최홍재의 인생경로는 그 자체로 대하소설이라는 건 누가 봐도 분명해 보인다. 읽고 싶은 내용인지 아닌지는 사람마다 다르겠지만 말이다. 그의 다음 변신은 또 얼마나 드라마같을지, 호불호를 떠나 기대가 되는 건 어쩔 수 없다.
 

2004년 11월. 인터뷰할때 찍은 최홍재의 모습.

Trackback 0 Comment 6
  1. 대한민국이삼천포로 2009.08.04 09:06 address edit & del reply

    극단은 서로 통한다더간요. 학생운동 할 때 회의 때마다 "장군님, 만세"를 제안하던 인간이 이제 와서 자신의 과거 전력을 부정하고 시대착오적인 이념논쟁을 밥그릇 삼아 반공을 부르짖고 있으니 지나가던 개가 웃을 일.. 간쓸개 다 빼놓고 사는 이런 박쥐 같은 인간들이 한나라당에 여럿 있죠.

  2. 솔고닥터 2009.08.04 09:50 address edit & del reply

    과거의 자기 과오를 반성하고 바른길이라고 생각되는 길을 간다는 것은 용기있고 미래지향적인 사람이 아니면 할 수 없는 일이지요. 이분의 과거사는 제가 잘 모르지만 위에 기술도니 내용이 사실이라면 이분의 행위에 박수를 보내고 싶군요.

  3. 만세파 맞네... 2009.08.04 10:38 address edit & del reply

    모시는 대상이 수시로 바뀔 뿐

    여기서도 만세 저기서도 만세....

    극단의 기회주의자라는....

    그나저나 MBC가 걱정입니다.

    이미 2004년에 이런 기사를 쓰셨는데 저는 뉴라이트라는 존재에 대해 어찌 그리 까맣게 모르고 지냈을고......

  4. 회색인 2009.08.04 16:16 address edit & del reply

    만세파라 -

    매사에 적극적인 성격이

    길을 만들고 발자욱을 남길 확률이 많죠

    그러나 옳은 길이 아니라면 하지 않음만 못한 것도 분명하거늘

    만세 부르짖던 스타일이라면

    mbc 말 안들으면 국물도 없다는 엄포 놓는게 부자연스럽지는 않군요

  5. BlogIcon 이승환 2009.08.05 15:04 address edit & del reply

    뉴라이트를 국제주의로 보아야 하나요?

    • BlogIcon 자작나무숲 2009.08.05 16:55 신고 address edit & del

      말로는 민족주의를 뛰어넘자느니 하는데요. 국제주의와는 상당히 거리가 멀다고 봅니다. 북한인권에 집착하는 게 역설적인 증거가 될테고요. 사실 이들이 말하는 자유주의조차 족보를 찾을 수 없는 자유주의라 단정짓긴 힘들긴 하죠.